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当过和尚又还俗!他如何打造出2.5亿美金公司,让比尔盖兹也爱上冥想?

发布日期:2021-11-04 14:49   浏览量:

[当过和尚又还俗!他如何打造出2.5亿美金公司,让比尔盖兹也爱上冥想?

比尔盖兹喜欢看书,大家应该都知道。2018年盖兹看了《TheHeadspaceGuidetoMeditationandMindfulness》后,对“冥想”的态度由“抱持怀疑”变成了“积极尝试”。现在,他和太太每周都冥想2~3次。这本书的作者AndyPuddicombe能够用生动易懂的方式介绍冥想,让比尔盖兹赞不绝口,是因为他有10年当和尚的经验!Andy在2020年还成功的将冥想变成了Netflix影集!

创新点:和尚变成创业家的三大心法:不断尝试极端经验、突破内心框架、找到神队友!

本文6大重点:1.两场意外,从小接触冥想的Andy决定成为出家人。2.辛苦的修行生活,让Andy见到了自己不为人所知的一面。3.还俗后进修马戏艺术,同时让Andy融入世俗的生活。4.用服务换服务,Andy还换来了创业的好伙伴。5.实体活动不赚钱,但给了Andy深入接触客户的机会。6.推出App,不但稳定公司财务也帮助Andy达成初衷。

1.两场意外,从小接触冥想的Andy决定成为出家人

Andy于1972年出生在英国伦敦。在他10岁那年,父母离婚了,而他母亲为了要走出阴霾,开始参加各种不同的活动,而其中之一就是6周的冥想课程。小Andy因为不想要一个人待在家,所以,也跟随母亲一起去参加。没想到,这个课程让Andy喜欢上冥想,在课程结束后,他也一直保持这个习惯。

上了中学后,Andy加入了学校的橄榄球队,也常和同学们一起在周末的晚上,跑到酒吧喝一杯(在英国,酒吧对顾客年纪的管控没有很严。因此,很多16~17岁的年轻人都爱到酒吧聊天)。有一年的圣诞夜,Andy和朋友如常的到酒吧去,当他们站在酒吧门外聊天时,一辆失控的汽车撞上了他们。Andy虽然没事,但是,他的2位朋友却因此而去世,另外还有12位朋友被送入加护病房。

三个月后,另外一起交通意外发生,Andy的继妹在骑單車时,被打瞌睡的货车司机撞上而去世,更加地加深了对Andy的打击。因此,他常常发现自己无法集中精神,思绪很混乱。这让他进一步的去研究冥想,期望能够透过它找到“平静”。

中学毕业后,由于Andy的成绩不够好,没考上大学,因此,他去了美国,在健身房工作。到了21岁那年,Andy由于已经获得“熟龄学生”(MatureStudent,在英国,21岁后申请就读大学的学生,能用比较宽松的入学标准)身份,所以他回到英国,并成功录取运动科学系。

进入大学不久后,Andy发现自己虽然正在做著喜欢的事,但这不但没有令他开心,还会导致他不安。更麻烦的是,他也不知道为什么会有这样的感觉!当时,他的女友是一名虔诚的佛教徒,而他们讨论中也常出现一些让人尊敬的出家人们,是如何放弃了一切,躲到深山中用冥想来更了解自己。

某天早上,Andy忽然决定他也要效法这些人,拖过修行来更了解自己。于是,当天下午他就到学校去办理休学。很多朋友都认为Andy太冲动。但他自己却认为,他并不是经过深思熟虑后,选择要出家,而是在那个当下,他确定了这是他唯一想要做的事。因此,他开始著手做“出家”的准备。

接下来的十年内,Andy的修行带他从尼泊尔、缅甸、泰国、一直去到俄罗斯。

2.辛苦的修行生活,让Andy见到了自己不为人所知的一面

当Andy抵达东南亚,开始他的“和尚”生活后,他遇到的第一个挑战是语言不通。当时,Andy每天的修行时间是18小时,8小时的静坐冥想与8小时的步行冥想都在同一间房间,另外再加上2小时的阅读经书。另外,在修行时,每天在11点用餐,而中午过后,就不再吃任何东西。

每天下午,Andy和他的师傅还有10分钟的“一对一”时间。但由于语言不通,他们很多时候都只能够大眼瞪小眼。在那段时间内,Andy随著心情起伏,会对著师傅微笑、大笑、或是痛哭流泪,但师傅都只是静静的坐在那里看著他。

另外,用餐对Andy来说也是一种训练。有一段时间,Andy每天的午餐都是咖哩饭,而且会被要求要细嚼慢咽的吃一个小时。在一个非常炎热的夏天,寺庙为Andy准备了惊喜:冰淇淋!但是,Andy依然需要用平时的速度吃完咖哩饭后,才能享用那杯冰冷的甜点。当他看著冰淇淋慢慢的溶化时,Andy感到非常生气,然后又为自己感到生气而觉得内疚。

在这样的环境下,Andy见识到了自己不为人知的一面,也开始更清楚人脑的运作,以及冥想可以带来的好处。

好几年过去了,Andy也由一开始的“见习和尚”,变得更有经验了。有一天,他听说在俄罗斯要举办一个长达4年的静修营,因此就决定去参加。没想到它开始的时间一延再延,而Andy只好在莫斯科一边教导冥想课程,一边等待营会开始。

Andy一位在莫斯科的朋友也请Andy到他们公司为教导员工冥想,但是,他提醒Andy,穿袈裟到石油公司可能不合适。这次的对话也让Andy开始思考,如何要让更多人能够接触到冥想,知道它并不是一种宗教仪式。

于是,Andy决定要“还俗”,然后找寻将冥想推广给更多人的方法。由于Andy出家多年,他当时身无分文,而在这样的情况下,Andy首先要融入社会重新起步。而Andy的方法竟然是:回国当小丑!

3.还俗后进修马戏艺术,同时让Andy融入世俗的生活

在Andy决定“还俗”后,他发现10年来都没有运动,因此,想要开始锻炼身体(Andy出家前是念运动科学,所以他很爱运动)。他的朋友正好在莫斯科国家马戏学院修读学士,因此就邀请他去参观他们的体操与杂耍训练,以及和几位老师聊天。

在聊天的过程中,其中一位老师告诉Andy,如果他对这个有兴趣,伦敦有大学提供马戏艺术的学士课程。Andy马上就想到这是一个“回到社会”的好机会,因此马上就开始办理相关的申请。当时Andy已经是“超熟龄学生”,所以,英国政府不但为他提供学费,而且还会补助生活费!对于一名将所有财物都已经捐出去的人(这是出家的需求)来说,没有比这个更好的选项了。

于是,Andy在2004年回到英国,开始攻读马戏艺术。与此同时,他也在思考如何要让冥想更普及。

另外,Andy找到了一家位於伦敦市中心的复合诊所,愿意提供空间让他教冥想。于是,他就开始提供一对一的服务,教导繁忙的伦敦人如何透过冥想,去解决生活压力太大的问题。同时,会选择复合诊所,是因为Andy想要逐渐将冥想变成“主流”的治疗方法,而不是一般人认知的休闲活动。

而对Andy来说,在这家诊所内“收费”为人家上课,也是一种非常重要的调整。毕竟,在还俗后,Andy也要开始面对各种经济压力,例如房租、水电、食物等。

毕业后,Andy继续的在诊所上班。这个时候,他每天大概可以接待6~10位客户。到了周末,他就会举办一些小型的聚会,让更多人可以接触到冥想。但是,这离Andy想要达到的影响,还有非常遥远的距离。

而这个时候,他就遇到了之后事业上的好伙伴,RichPierson。

4.用服务换服务,Andy还换来了创业的好伙伴

在认识Andy之前,Rich在一家知名的广告公司BartleBogleHegarty(BBH)工作,20几岁就成为了业务经理。广告界“拼命工作、拼命玩”的模式,虽然让Rich觉得非常满足,但是,也非常的累。特别是由于超长的工作时间,以及需要背负的压力,让Rich很感到莫名的焦虑。

后来,Rich就决定离开BBH,自己出来接案,做一名SOHO族。但是,这并没有减轻Rich的焦虑。Rich的一名客户正好有在Andy的诊所接受一对一的治疗。当他听说了Rich的问题后,认为冥想能够帮助Rich,于是就介绍了Andy给他认识。

那时候,Andy正在努力的想要扩充自己的影响力,可是,完全没有经验的他,也不知道能够做些什么。当他知道Rich的背景后,就马上想到可以求助于Rich。由于Andy的生意还没有很好,所以他没有办法负担得起Rich的顾问费。因此,Andy决定要“以物易物”;Rich免费提供行销建议,而他将会免费的教导Rich如何冥想。

Rich同意了这个作法,所以每次Rich来上课前,他们两人都会先在Andy诊所对面的星巴克见面,讨论各种行销的问题,例如:下一步是不是应该训练更多讲师、还是要不要和企业合作,将冥想带入办公室等。

在不停的交换意见了一段时间后,Andy发现Rich是可以长期合作的人,于是邀请他一起来发展这个事业。在2010年5月,他们两人一起创办了Headspace。

5.实体活动不赚钱,但给了Andy深入接触客户的机会 

在成立了Headspace后,Andy和Rich回到最初的问题:他们都知道Andy的教导有用,但是,Andy一次能够教的人有限,那要如何扩展这些人数呢?

最初,Rich有建议要推出App,但是Andy觉得这个想法行不通,因为,冥想都是要面对面才能教导的。于是,他们决定要将Headspace变成一家举办冥想的活动公司!

要办活动需要非常多的钱,所以,第一件要处理的事就是去找钱。Andy找了他的客户,以及国外的朋友协助,而Rich就去找他父亲。最后他们借到了约50,000英镑(约新台币200万),并开始规划他们第一场活动。

他们认为冥想是一种非常虚无飘渺的东西,所以,想给参与活动的客户,一些实体的纪念品,好让他们能够回想起冥想的经验。因此,他们设计了60款精美的卡片,上面印有如何开始冥想的信息。为了要让客户留下深刻的印象,制作这些卡片可说是不计工本。他们募到的50,000英镑,就有20,000英镑是花在这上面。

另外,他们也想要找一个合适的场地来办第一场活动。这个场地要够宽敞,也不要太靠近多人的地方。因为,他们想要营造舒适高贵的环境。最后,他们找到了一个合适的场地,但是,每天的租金就要10,000英镑。所以,在第一场活动开始之前,他们已经用掉过半的资金了!

但是,第一场的活动反应还不错,吸引了200多名的客户。更重要的是,很多出版社因此而认识了Andy,而其中一家名为Hodder&Stoughton的出版社,更预付了180,000英镑,邀请Andy为它们写3本有关冥想的书。有了这笔钱,Headspace的营运才能继续下去,因为,办活动需要很多费用,而只靠这卖门票是无法取得足够利润的。

Andy在第一场活动站在台上足足讲了8小时,除了午餐和一些休息时间,客户都只能坐在台下练习冥想。而Rich的规划是,每4到6周主办一次。渐渐的,他们发现这样对讲者或客户都太累了,所以开始缩短每次活动的时间,最后是每场2小时。

由于每场的时间变短了,他们也将举办活动的频率变高。最后是每周六举办两到三场,让更多的人有机会体验冥想。

虽然这些活动不赚钱,但是,它提供了Andy和Rich一个面对面,实际接触每一位参与者的机会,让他们可以从交谈中,听到客户最真诚的意见。他们也会在活动结束时,发出非常详细的问卷给每一位客户,请他们填写。他们会开玩笑的说,没有填写问卷的人不能够离开会场!

这些客户回馈,以及他们为活动而制做的卡片,之后都成了Headspace推出产品时最重要的参考与素材。

6.推出App,不但稳定公司财务也帮助Andy达成初衷

很快的,Andy和Rich就发现既有的商业模式是无法持久经营的,因此,Rich再次的提出了要开发App的想法。Andy虽然还是很抗拒,但是,Rich请他先到录音室,录制一小段,看看有没有办法达到Andy想要的感觉。

Andy尝试后,发现其实还可以接受,于是就开始和Rich一起重新设计他们的产品,将Andy在诊所使用的10周课程,变成365堂10~20分钟的课。

完成了设计后,Andy和Rich用他们剩下的钱,录制所有的课程,并开发了HeadspaceApp,然后将它上架。由于他们没有任何多余的钱做任何的后制,所有的课程,都是由Andy在录音室内现场录制的。

长期在广告界工作Rich知道,如果没有行销,是无法吸引用户愿意去下载HeadspaceApp的,更不用说付费购买课程。但是,他们已经没有钱做任何行销了,那该如何才好?

Rich马上就想起了之前Andy和他“以物易物”的交易,因此,他去找了维珍航空(VirginAtlanticAirways)谈合作。他告诉维珍航空,他愿意提供将一些Andy的录音,免费提供给维珍。维珍答应了,也将这些内容放到每一班机上,让乘客们使用。

 另外,Rich又找了英国卫报(TheGuardian),为它们免费设计有关“如何用冥想让一整年都保持专注”的小册子,让它们在新年时,能够当作赠品,夹在报章中送给每一位客户。卫报不但愿意和他们合作,更自己出资印刷这些小册子。

这两项不花钱的行销活动,成功的让很多人留意到了Headspace。因此,当他们在2012年一月推出App后,他们在同一个月从App获得了32,000英镑收入!不但如此,App更加解决了他们最初的问题,让Andy可以教导的人数,变得没有限制,而且也符合了他的初衷:将冥想介绍给更多的人知道。

从那天开始,Headspace就开始渐渐的获利。为了更好的营运环境,Andy和Rich在2013年,决定将公司由伦敦搬到美国洛杉矶。今天,Headspace的使用者已经遍布190个国家,年收入已经超过1亿美金。

虽然Headspace是冥想App的先驱,但是近年来,很多的竞争者陆续出现。Andy和Rich并没有因为这些竞争者而感到紧张,甚至乐于看到这样的状况。他们相信,冥想的目的是让人们能够专注于当下,进而找到快乐。而他们并不想和任何人争夺“让人家快乐的权利”。

2020年在疫情肆虐的状况下,更多人开始透过冥想寻求平静。Andy于是将Headspace的课程搬到Netflix上。透过8集20分钟的影片,Andy亲自教导大家不同的冥想技巧,并学习“减少干扰,专注当下”。这个名为《HeadspaceGuidetoMeditation》的影集已经在今年1月1日上线,而且还有30种语言的字幕和配音,有兴趣的人不要错过了!

文/戴羽

参考资料:

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